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对强迫劳动开罚 美联邦法院下令港企赔偿591万美元给受害中国工人

candy2020 2021-5-26 02:40 PM 227人围观 纽约新闻

纽约 — 美国一家联邦法院周一(5月24日)裁决, 7名在塞班岛一家赌场工地打工的中国工人,在控告雇主人口贩运和强迫劳动案中胜诉,将获得雇主591万美元的赔偿。
美国北马里亚纳群岛联邦法院首席法官拉莫纳·芒罗娜(Ramona Manglona)在长达40页的裁决中,根据联邦和当地反贩运人口法律对强迫劳动的规定,判罚在香港上市的博华太平洋国际控股有限公司(Imperial Pacific International)向7名中国工人支付295万7797.79美元的伤害赔偿,以及同样数额的惩罚性赔偿。
芒罗娜法官在判决书中说,7名中国工人在塞班岛的博华太平洋赌场工地“忍受着极端的、危险的、非人道的工作条件”,他们遭受的虐待骇人听闻。
判决书说,博华太平洋国际是获得在塞班建赌场唯一许可的开发商,雇用了包括MCC和金螳螂在内的多个中国建筑公司修建赌场。
判决书说,博华太平洋国际以‘游客’签证而不是合法的临时工作签证,将这些中国工人带到塞班岛打工,扣押他们的护照,指示他们在美国政府官员前来工地或宿舍检查时躲藏起来;工人受伤后被威胁不得寻求医疗照顾,对工人在建筑工地工作时遭受的伤害,从严重烧伤到手指或脚受伤,都未予赔偿。”
代表7名中国工人原告的律师是纽约的何宜伦(Aaron Halegua)和塞班的布鲁斯·贝林(Bruce Berliner)及其助手王代时(Times Wang)。
何宜伦告诉美国之音:“我们很高兴看到法院承认博华太平洋国际公司行为的极端恶劣,以及造成我们客户痛苦的严重性。这是一项重要的决定,因为要消除强迫劳动,就要使犯下此类虐待行为的人面临严重后果。”
何宜伦说,这一诉讼历时两年半时间。“一开始是诉工伤案,但是后来我们意识到,在对待工人的方式中,所有这些强迫劳动的指标都存在。”
何宜伦说:“中国工人从中国到塞班来打工,要支付承包商或其它代理人高昂的招聘费。他们被承诺高工资和良好的工作条件,但实际情况却相反,他们每天要工作12个小时以上,有时必须工作24小时。他们的工资低于最低工资,有时甚至拿不到钱。他们在宿舍睡觉时会有老鼠爬上身。 而当他们受伤时,通常不让送医院,也不为他们提供任何医疗护理。”
何宜伦说,“雇主甚至会威胁工人,如果他们抱怨或不服从,将会被杀或受大伤害。因此,采用了各种策略来确保工人们一直工作。 他们在博华太平洋赌场的建筑工地都受到身体伤害,从在工作时烧伤腿部,到烧伤手指,或手指被压碎,或部分手指被切断等等。”
7名原告中国工人是王天明(音)、韩东(音)、孙良才(音)、孟勇军(音)、徐庆春(音)、王友立(音)和杜向阳(音)。
何宜伦表示,判决书中的赔偿主要分两部,补偿性赔偿和惩罚性赔偿。补偿性赔偿中分四项,法官给予原告总共33万2350美元的情绪困扰赔偿,6万5945.79美元的收入损失赔偿,35万9502美元的未来收入损失赔偿,以及220万美元的痛苦折磨赔偿。惩罚性赔偿的总数跟补偿性赔偿总数一样,为295万7797.79美元。
芒罗娜法官实际授予原告的赔偿数是543万595.58美元,因为原告与同案的另两个被告——博华太平洋国际的承包商MCC国际塞班公司和金螳螂建筑装潢公司,早先达成庭外和解并获得赔偿。而实际赔偿数是从总数中减去他们已获赔偿后的数额。
何宜伦表示,本案另一个重要性在于,不仅是承包公司,博华太平洋作为该项目的开发商也要对所发生的事情负责。“ 因此,不仅是直接雇主要对强迫劳动负责,而且项目开发商也要承担责任。 我认为很重要的是,这对整个建筑业可能会产生重大影响,就是开发商也需要对建筑工地上发生的事情非常小心。”
何宜伦解释了在美国的人权法律中,“人口贩运”和“强迫劳动”,这两个术语通常可以互换使用,“真正的重点是,这个人是否有停止工作的自由,或者他/她是否被强迫以某种方式继续工作。”
他说:“有些人因为需要偿还大量债务从而必须继续工作,或者有些人无法掌控自己的护照,无法离开工作场所返回自己的国家,或去别的地方,或者有些人被威胁如果他们离开或停止工作,就会受到身体伤害。 所有这些都是雇主可以用来强迫工人使他们感到自己必须继续工作下去的工具,否则他们将受到伤害。 这就是人口贩运和强迫劳动的本质。”
博华太平洋目前还未对判决做出回应。去年8月,博华太平洋曾发布公告,称美国司法部起诉的人士为集团前员工,且该员工已于2017年离职。据中国媒体报道,经营博华太平洋的崔丽杰与她的儿子纪晓波来自中国东北,早年在澳门经营赌博业。
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